從化跑道既保留沙田跑道現有特質亦加入新元素

09/11/2017 15:56

為了迎接預期於2018/19年度馬季初期進駐從化的首批香港馬匹,在香港賽馬會從化馬匹訓練中心內興建的訓練跑道,包括草地跑道和全天候泥地跑道,成為一項重要的工程。

馬會賽馬資源項目總監黎達理表示:「從化將延續我們在香港練馬的一貫做法。香港賽馬其中一大優勢,就是所有馬匹均使用同一訓練設施。牠們操練與競賽時使用同一條草地跑道,牠們亦劃一使用美式泥地跑道。因此,從顧客的角度來看,香港有著公平的練馬場地。」

自沙田馬場於1978年啟用以來,從化馬匹訓練中心是馬會為香港馬匹建造的首個全新訓練基地。為了在兩地保持近似的體驗,有關團隊須面對不少挑戰。

「從一開始,我們就決定,從化的草地跑道和兩條泥地跑道跟沙田現有的跑道必須相同。因此,馬匹無論是在從化或香港接受訓練,效果都如出一轍。設計從化草地跑道的過程並不複雜,只要將沙田草地跑道的最佳特質複製過去便可以了。」黎達理說。

換言之,5月底已完成鋪設工程的從化馬匹訓練中心長2000米之草地跑道,與沙田的草地跑道大致一樣,包括採用相同的草種;這種名為Tifton 419的百慕達草,通常用於高爾夫球場的球道,而沙田馬場亦於多年前開始使用。

  • 馬會行政總裁應家柏 (中)、賽馬業務及營運執行總監祁立賢 (右) 及物業部總監陳翊銘 (左) 為從化馬匹訓練中心的草地跑道鋪上最後數塊草坪。
    馬會行政總裁應家柏 (中)、賽馬業務及營運執行總監祁立賢 (右) 及物業部總監陳翊銘 (左) 為從化馬匹訓練中心的草地跑道鋪上最後數塊草坪。

黎達理續道:「我們於選擇草種時進行了長時間的認真考慮,因為從化的種植環境與香港略有不同,當地夏季相對較暖,冬季則較冷,而生長季節也有少許差別。我們最終決定採用與沙田同種的Tifton 419草種,皆因我們了解這種草的生長模式,並認為作出這個選擇比認識一個全新草種的特性容易,我們只須把現有養草方法微調一下便可以了。何況我們現時使用的Tifton 419草種亦是在內地培植,所以從化跟著用同一草種實屬合理。」

「我們於冬季時亦須在從化的草地跑道上播黑麥草種子,而百慕達草的休眠時間稍長,會較遲一些才回復生長。目前,我們仍在了解在從化種植百慕達草與黑麥草之間所需的交替期。我們於5月鋪設了草地跑道的一大好處,是草坪有超過一年的週期時間生長,馬匹才會開始在草地上進行操練。」

儘管沙田與從化的草地跑道擁有類似的特性,但兩者在設計上卻有些微分別。

黎達理表示:「沙田的草地跑道於四十多年前設計,因此若干設計準則已與現時適用的有所不同。當時,沙田的跑道設計包括一個簡單的半徑彎位,換言之馬匹要直接跑入彎位。從化方面,我們引入了過渡彎位的設計,而最近二十年新建的跑道都會採用這款彎位設計模式。此外,興建跑道須符合的現代化安全標準亦有改變,我們亦已在設計上採用新標準。」

「我們諮詢資深騎師的意見後,在跑道設計上加入一項明顯的改變,便是由四百米處至終點之間的跑道逐漸上升一米。在沙田馬場,當你進入直路,便是一片平坦的草地。因此,這項改變會為馬匹操練帶來少許變化,並為練馬師提供另一選擇。然而,從化的對面直路是完全平坦的,因為我們會在對面直路上進行1000米試閘,練馬師均希望年輕馬匹能在容易應付的跑道上進行試閘。」

「除此以外,對馬匹操練來說,從化馬匹訓練中心的跑道與沙田跑道十分相似。」

從化馬匹訓練中心還會為香港練馬師提供首條上斜跑道。這條跑道由對面直路向上分支出來,長1100米,目前正在施工中。

黎達理介紹:「上斜跑道以百分之一點五的幅度持續向上至一千米處,而最後一百米則為平地,因此上斜跑道的末段比對面直路高約十八米。不過,原本的設計並非如此,而是較接近日本上斜跑道的設計,斜度升幅由百分之一點五至百分之三再到百分之五,但部分曾在日本的上斜跑道策馬進行訓練的香港騎師及練馬師表示,保持相同上升幅度較適合香港賽駒,因為香港賽馬模式與日本不同。」

「此外,上斜跑道本應是一條膠沙地跑道,但當練馬師考慮了他們使用上斜跑道練馬所希望達到的效果,以及香港賽馬沒有膠沙地賽事後,最終決定轉用草地。這條跑道與沙田千八米跑道的運作模式相若,一週開放兩天,但設有條件限制。」黎達理續道。

從化馬匹訓練中心的跑道需要由獨立的團隊管理,與香港團隊的人員不盡相同。黎達理一直監管從化的工程,他表示從化的跑道管理團隊,由賽事執行及跑道經理(從化)黃澤舜領導,團體成員正不斷積極學習相關知識。黃澤舜自跑道建設工程於2016年3月展開時已派駐從化。

  • 黃澤舜 (後排中) 與從化馬匹訓練中心的跑道團隊於今年5月慶祝跑道的草地鋪設工程順利完成。
    黃澤舜 (後排中) 與從化馬匹訓練中心的跑道團隊於今年5月慶祝跑道的草地鋪設工程順利完成。

黎達理說:「黃澤舜在跑馬地及沙田馬場擔任跑道主任逾十年,擁有豐富的跑道與草地管理經驗,亦曾直接參與馬會在北京奧運與廣州亞運馬術項目中的工作。他的團隊中有幾名新招募的大學畢業生,他們對草地管理及科學具有濃厚興趣,並在跑道開始建設前已就任。」

黎達理續道:「團隊由一開始就與我們一起工作。跑道建設的整個過程,從打地基開始,他們一直都有參與,對有關跑道的一切瞭若指掌。各成員現在輪流來港,學習我們於保養跑道方面所做的工作。這亦是我們於從化馬匹訓練中心啟用前這麼早就開始興建跑道的原因之一,這讓我們有一年多的時間教導他們跑道保養方法。」